На плечах гигантов

«Если я видел дальше, то лишь потому, что стоял на плечах гигантов».

Эта часто цитирующаяся фраза из письма Ньютона — Гуку от 5 марта 1676 года обычно вырывается из контекста и тем приобретает несколько искажённый смысл.

Когда-то средневековый учёный монах XIII века Бернард Шартрский утверждал, что карлики видят далеко лишь потому, что стоят на плечах гигантов. Под гигантами имелись в виду классики. Авторитет мысли опирался на седую древность. Взятая в её первоначальном виде и смысле, эта фраза, как видно, имеет апологетический характер, призывает к догматизму. Приглаживая образ Ньютона, многие позднейшие исследователи считали, что фраза о карликах, стоящих на плечах гигантов, у Ньютона означает его уважение и благодарность по отношению к его предшественникам-гигантам. К сожалению, эта черта совершенно не свойственна Ньютону. В этом можно легко убедиться, открыв любую его работу. Если вникнуть в контекст переписки Ньютона и Гука тех времён, фраза никак не может означать того, что за ней обычно видят. В лучшем случае это — двусмысленность. В худшем случае, который многим исследователям представляется наиболее вероятным, эта фраза — издевательская, учитывая малый рост горбуна Гука.

[В. П. Карцев. Ньютон. Серия «Жизнь замечательных людей», 1987.]

0 комментариев

Еще нет комментариев.

Оставить ответ

%d bloggers like this: